Adam – Giselle

Adam werd een bekend muziekdocent, zo gaf hij tal van talentvolle musici en aankomende componisten les. Zelf werd hij min of meer als componist bekend door het schrijven amusementsmuziek. Later zou hij zowel opera’s als balletmuziek componeren. Zijn meest gewaardeerde werk werd het ballet Giselle (1841).

Roussel – Bacchus en Ariadne

Bacchus en Ariadne is een ballet in twee delen gecomponeerd door Albert Roussel. De première van vond plaats in 1931. Uit dit ballet stelde de componist twee suites samen, waarvan suite 1 in 1933 klaar was en suite 2 een jaar later.

Rimski-Korsakov – Gouden Haan

De Gouden Haan (Le coq d’Or) beleefde haar première in 1909 in Moskou. Het verhaal is van Alexander Poesjkin geschreven in 1834. In 1914 werd het bewerkt als opera-ballet voor het beroemde Russische gezelschap Ballet Russes op dat moment actief in Parijs.

Delibes – Coppélia

Zijn meesterwerk wordt het ballet Coppélia (1870) genoemd, maar ook zijn operette Lakmé, met de beroemde bloemenwals, zijn opera Le roi l’a dit, en het ballet Sylvia mag niet onvermeld blijven.

Falla – El amor brujo

El Amor Brujo is eerst voor een klein ensemble gecomponeerd, daarna werd er een pianobewerking van gemaakt. Tegenwoordig wordt het als suite het meest uitgevoerd, wel of niet met dans en zang.

Milhaud – Le boeuf sur le toit

Le Bœuf sur le toit (De os op het dak) is komedie balletmuziek dat bestemd was voor een stomme film van Charlie Chaplin. Het stuk is beïnvloed door de Braziliaanse volksmuziek.

Ravel – Bolero

Ravel zelf was niet bijster enthousiast over zijn werkstuk, dat eigenlijk meer een studie in het instrumenteren was. Het stuk is geschreven in een langzame driekwartsmaat en bevat maar twee thema’s die alsmaar herhaald worden en waaraan telkens nieuwe instrumenten toegevoegd worden.

Copland – Rodeo

Copland wilde zich losmaken van de traditionele Europese muziek. Hij streefde er naar om een typisch Amerikaans geluid te creëren. Hij wordt daarom wel een van de pioniers van de Amerikaanse klassieke muziek genoemd. Met deze achtergrond ontstond het ballet Billy the Kid (1938). In 1942 ging zijn ballet Rodeo in première.

Poulenc – Les Biches

In 1924 deed Poulenc het publiek schokken met zijn erotisch getinte ballet Les Biches. De inhoud van het werk kan men het beste omschrijven als een pikante houseparty waarin drie zedeloze liefjes (biches) zich vermaken met drie jongemannen.

Stravinsky – Sacre du printemps

Uit een fagot thema ontwikkelt zich een van de meest revolutionaire stukken uit de muziekgeschiedenis. Zoals Pablo Picasso zijn afschrikkende maskers en vrouwenportretten schilderde, zo liet Stravinsky in zijn Sacre du printemps een kolossaal symfonieorkest, volgepropt met slaginstrumenten, oerritmes en schreeuwende dissonanten uitvoeren.