Berlioz – Les Troyens

De opera Les Troyens uit 1858 is het magnum opus van Berlioz. Het werk – met het beruchte paard, en de liefdesgeschiedenis tussen Dido en Aeneas – is gebaseerd op het verhaal van de Romeinse dichter Virgilius (70 voor Chr. – 19 na Chr.) De tijdsduur van het werk bedraagt ruim 6 uur.

Meyerbeer – Les Huguenots

Les Huguenots uit 1836 is een grand opera met veel spektakel en een omvangrijke bezetting. Vanwege deze grootse opzet wordt het werk daarom niet vaak uitgevoerd. Het verhaal speelt zich af in het Parijs van de 16e eeuw. Het thema is vrede, oorlog en moord tussen protestanten en katholieken.

Verdi – Aïda

Vanwege het hier en daar kleinschalige en intieme karakter van Aïda geldt de term Grand opera eigenlijk alleen voor de eerste twee bedrijven. De opera werd op bestelling gecomponeerd door de Egyptische regering. Er bestaan twijfels over de ware opdracht van Aïda. De opera zou volgens bronnen gecomponeerd zijn vanwege de opening van het Suezkanaal in 1869.