Ravel – Schilderijententoonstelling

Toen de Franse componist Maurice Ravel (1875-1937) het pianostuk onder ogen kreeg en de geschiedenis er van bestudeerde, werkte hij het om tot een stuk voor een groot symfonieorkest (1922).

Tsjaikovski – Serenade voor strijkers

In zijn Serenade voor strijkers toont Tsjaikovski zijn melodische kwaliteiten. De mooiste melodieën schudt hij hier uit zijn mouw. Het kan niet anders of hij moet dit stuk tijdens een van zijn spaarzame gelukkige momenten geschreven hebben, want niets duidt op treurigheid.

Rimski-Korsakov – Capriccio Espagnol

Het Spaans capriccio (1908 – 1914) lijkt een orkestraal feest. Het is een betoverende verkenning van de Spaanse muziek. Naast het orkest blijft de viool veruit het belangrijkste instrument in deze compositie, onmiddellijk gevolgd door de klarinet. Rimski-Korsakov baseerde zijn Spaanse capriccio op een verzameling Spaanse liederen en dansen.

Moessorgski – Boris Godoenov

Het verhaal uit de opera speelt zich rond 1600 af. Boris Godoenov wordt tot tsaar gekroond. Overal wordt het goede nieuws met blijheid ontvangen. Tsaar Boris is niettemin droevig gestemd; zijn geweten knaagt aan hem. Hij heeft namelijk de wettige troonopvolger Dmitri (een kind nog) laten vermoorden.

Moessorgski – Liederen en dansen van de dood

De liederen en dansen van de dood uit 1877 is een cyclus van liederen voor zangstem en piano. Het werk, bestaande uit vier liederen, wordt beschouwd als een van Moessorgski’s meesterwerken. De teksten zijn van een bevriende dichter.

Tsjaikovski – Eugene Onegin

De Russische dichter Alexander Poesjkin (1799-1837) kan gezien worden als de Russische Goethe. Verschillende werken van deze schrijver en dichter werden op muziek gezet door voornamelijk Russische componisten, bijvoorbeeld de opera’s Eugen Onegin (1879) van Tsjaikovski

Moessorgski – Nacht op kale berg

Op de berg Triglaw, in de volksmond de Kale berg genoemd (nabij Kiev), komen op een nacht heksen bijeen om de duivel te ontmoeten. In de muziek hoor je duidelijk de aankomst van de heksen. Het hele orkest gaat tegen de achtergrond van de wervelende violen flink tekeer.