Schumann – Kinderszenen

Schumann had in 1838 een verzameling van 30 kleine pianowerkjes opgespaard. De componist omschreef ze als ‘dertig kleine koddige werkjes’. In 1840 selecteerde hij er 13 die hij aanduidde als vrolijke, zachte en melodische muziekjes. Clara, zijn kersverse echtgenote kon het niet nalaten haar man soms te betichten dat hij net een kind was.

Schumann – Carnaval

Schumann droeg de pianosuite Carnaval opus 9 op aan Ernestine, het meisje dat in 1834 Schumanns verloofde werd. Clara, zijn latere grote liefde, waar hij zijn meeste liederen aan opdroeg en die later zijn vrouw zou gaan worden, was toen nog een jong meisje.

Brahms – Paganini Variaties

De Paganini Variaties opus 35 kwamen gereed in 1863 en bestaan uit 28 stukken verdeeld over 2 banden. Het werk is geïnspireerd op het duivelsmoeilijke vioolstuk Capricio 24 in a mineur van Nicolo Paganini (1782 – 1840). Het werk werd opgedragen aan super pianist Carl Tausig.

Schumann – Album für die Jugend

Album für die Jugend was bedoeld voor studiestukken voor kinderen. En inderdaad zijn er een aantal gemakkelijke stukken. Maar er zijn ook stukken die te moeilijk zijn voor de beginnende pianist en daarom meer geschikt voor de begaafde pianostudent.

Debussy – Suite Bergamasque

In 1905 voltooide Debussy zijn pianocompositie Suite Bergamasque. De componist had het al jarenlang in studie. Hij haalde zijn inspiratie uit het gedicht Clair de lune uit de dichtbundel Fêtes Galantes uit 1869 van Paul Verlaine (1844 – 1896). De compositie doet zeer impressionistisch aan.

Debussy – Clair de lune

De Suite Bergamasque uit 1905 is bij het grote publiek beroemd geraakt door het voorlaatste deel, het nachtstuk Clair de lune (Een titel van de dichter Paul Verlaine). De vierdelige suite wordt beschouwd als een van de eerste impressionistische stukken van Debussy.

Rachmaninov – Preludes

Rachmaninov vatte het plan op om in alle toonsoorten een prelude te componeren. Dit zouden er dan 24 moeten worden. De eerste 10 van deze set verscheen als opus 23 in het jaar 1901. In 1910 verscheen de tweede set met 13 preludes als opus 32. In 1917, ten tijde van de revolutie, componeerde hij de Prelude in d mineur. Kort daarna verliet Rachmaninov zijn vaderland.

Chopin – Nocturnes

Chopin componeerde 21 nocturnes als solowerken voor klavier. Ook bij Chopin voert de melodie de hoofdrol en niet de virtuositeit. De veelal lyrische melodielijn is te vinden in de rechterhand, de linker begeleidt met meestal gebroken akkoorden.

Chopin – Preludes

Eigenlijk is een prelude een inleiding voor een vervolg muziekstuk. Doch Chopin maakte preludes als zelfstandige, volwaardige composities. Zij worden beschouwd als een mijlpaal in de pianoliteratuur. Top-pianisten spelen ze graag als een cyclus achtereen.

Beethoven – Diabelli variaties

Diabelli variaties. Hij componeerde er maar liefst drieëndertig variaties op. Variaties die inmiddels tot de monumenten uit de pianoliteratuur zijn gaan behoren. Geen gangbare variaties maar het lijkt alsof de componist het thema telkens opnieuw interpreteert.