Skrjabin – Symfonie 1

Over het algemeen wordt Skrjabins Symfonie 5 met de bijnaam Prometheus als een meesterwerk betiteld. De laatste jaren echter wordt Symfonie 1 opus 26 uit 1900 meer en meer uitgevoerd. In dit werk liet de componist de vierdeligheid van een symfonie achter zich en koos voor zes breed uitgesponnen delen met in het laatste deel een koor en twee zangsolisten.

Elgar – Symfonieën

De première van Symfonie 1 in a mineur was in Manchester in 1908, Elgar was toen de 50 jaar reeds gepasseerd. Hij droeg het werk op aan zijn vriend Hans Richter die tevens de eerste uitvoering dirigeerde. Deze eerste uitvoering was een fenomenaal succes.

Balakirev – Symfonie 1

In 1894 componeerde Balakirev een mooie Symfonie 1 in de toonsoort C. Maar wat er nu precies zo Russisch aan het werk is, Joost mag het weten. Het werk opent langzaam met een pompeus klinkend orkest met vooral lage strijkers, doch spoedig versnelt het tempo en doet het vele koper en slagwerk haar intrede.

Beethoven – Symfonie 1 & 2

De jaren 1750 – 1810 worden omschreven als de Klassieke periode, ook wel classicisme genoemd. Beethovens eerste werken behoren nog tot het classicisme. Maar door zijn soms explosieve werken wordt hij beschouwd als overgangscomponist naar de romantiek. Het gevoel, het hart, had bij Beethoven de overhand, niet het verstand, niet de reden.

Sjostakovitsj – Symfonie 1

De Symfonie 1 herbergt nog niet politieke bedoelingen die we later in zijn werk tegenkomen, al beweert de componist in zijn dagboeken dat hij altijd oorlog en wreedheid aan zijn muziek heeft verbonden.

Mahler – Symfonie 1

Kenmerkend voor de Titan is de hoeveelheid aan signaaltjes. Met name de hoorn, een instrument dat overigens veelvuldig bij Mahler voorkomt. Dit overmatig gebruik van signalen grijpt terug naar de herinneringen van de componist aan het kazerneterrein dat in de buurt van zijn ouderlijk huis stond

Vaughan Williams – Sea Symphony

Oorspronkelijk sprak men van een koorfantasie omdat er behalve het orkest, zangsolisten (sopraan en bariton) en koor aan meedoen. Maar spoedig kreeg het werk zijn huidige naam, de Sea Symphony. Het werk vertelt ons van het onmetelijke, het heelal, de oceanen.

Prokofjev – Symfonie 5

De monumentale Symfonie 5 opus 100 is ontstaan tijdens de jaren van de tweede wereldoorlog. De symfonie wordt daarom ook wel Oorlogssymfonie genoemd. Ondanks deze bijnaam heeft de componist het een ode aan de vrije en gelukkige mens genoemd, en een loftuiting op de overwinning.

Schumann – Symfonie 1 en 2

Robert Schumann componeerde zijn Symfonie 2 in 1846. Men was toen niet bijster enthousiast. Door zijn werken uit te voeren deden zijn vrouw, de pianiste Clara en de componist Brahms er van alles aan om de zwaarmoedige en uiterst labiele componist een hart onder de riem te steken.

Walton – Symfonie 1

Het openingsdeel van Waltons Symfonie 1 heeft het karakter van gejaagdheid, van dreiging en chaos. Het tweede deel heeft de ongebruikelijke aanduiding: ‘speel alsof je kwaad bent!’