Puccini – Opera

De Italiaan Giacomo Puccini (1858 – 1924) kan beschouwd worden als de opvolger van operacomponist Giuseppe Verdi (1813 – 1901). Zelf vond hij dat hij in de schaduw stond van Verdi, maar ook van de Duitse operacomponist Richard Wagner (1813 – 1883). De operaliefhebber droeg hem echter op handen.

Puccini – Messa di Gloria

Puccini voltooide zijn Messa di Gloria in 1880. Het was een afstudeerproject voor het Muziekinstituut Pacini. De mis in zijn geheel werd nog niet gepubliceerd. Alleen het Credo werd als zelfstandig stuk vertolkt. Pas in de jaren vijftig van de twintigste eeuw werd het werk in zijn geheel uitgevoerd

Verdi – Don Carlos

Don Carlos werd een zogenaamde ‘Grand opera’, want die waren in die tijd in Frankrijk in de mode. Grand opera’s werden gekenmerkt door grote balletten, pompeuze decors en uitgebreide orkesten en koren.

Verdi – Falstaff

Falstaff is de laatste opera van Verdi. Het libretto is van Boito naar Shakespeare. De eerste uitvoering vond plaats in 1893 in de Scala te Milaan. Falstaff wordt omschreven als een komische opera.

Verdi  – Strijkkwartet

Verdi’s Strijkkwartet in e mineur (1873) was een tussendoortje. De maestro had even niets te doen omdat er tijdens een repetitie van een van zijn opera’s een hoofdrolzangeres ziek geworden was en er een paar dagen rust werden ingelast.

Verdi – Opera

Na het waanzinnige succes van Nabucco volgde in rap tempo volgende titels met veelal thema’s die het Italiaanse volk aanspraken. Verdi werd in zijn land zowel een muzikale als politieke held, hij werd zelfs benoemd tot senator.

Rossini – Stabat Mater

Het Stabat Mater van Rossini wordt omschreven als een briljant werk met prachtige vocale momenten. Hoogtepunten zijn de tenor-aria Cujus animam, de sopraan-aria Inflammatus en het vocale kwartet Quando corpus morietur.

Wagner – Tannhäuser

Her verhaal van de opera Tannhäuser: de ridder/zanger Tannhäuser bemint twee vrouwen, Venus en Elisabeth. Hij verlangt terug naar de wereld en verlaat Venus, maar belooft terug te keren.

Verdi – La traviata

Veel operaliefhebbers menen dat La traviata Verdi’s grootste opera is. Het muziekdrama uit 3 bedrijven beleefde haar premiere in 1853 te Venetië. De opera is gebaseerd op het boek La dame aux camélias van Alexander Dumas.

Verdi – Trovatore

Twee mannen, de graaf Di Luna (bariton) en de troubadoer, de zigeuner Manrico (tenor), vechten om de mooie gravin Leonora (sopraan). Maar eigenlijk speelt de geheimzinnige zigeunerin Azucena (mezzosopraan) de hoofdrol.