Strauss – Symfonisch gedicht

Aanvankelijk prees Richard Strauss de muziek van Johannes Brahms (1833 – 1897), doch hij verafgoodde Richard Wagner 1813 – 1883), vooral nadat hij diens opera Tristan und Isolde had gedirigeerd. De eerste werken van Richard Strauss als componist waren vooral Symfonische gedichten.

Wagner – Siegfried Idyll

De Siegfried Idyll was een verjaardagscadeau voor Wagners tweede vrouw Cosima Liszt (1837 – 1930). Zij was de dochter van Wagners collega, de pianovirtuoos en componist Franz Liszt (1811 – 1886). Siegfried was de pasgeboren zoon van het echtpaar Wagner.

Weber – Aufforderung zum Tanz

Een zeer veel uitgevoerd werk van Von Weber is Aufforderung zum Tanz (Uitnodiging tot de dans). Hij schreef dit werk in 1819 voor piano. Het betreft een rondo voor piano solo. Weber zelf gaf het de ondertiteling Rondo brillant voor pianoforte.

Wagner – Ring des Nibelungen

Alles in de Ring draait om macht. Op de bodem van de Rijn ligt goud. Wanneer hier een ring van gesmeed wordt, krijgt de drager de macht over de wereld. Iedereen wil de ring bemachtigen. Gevolg verraad, moord en doodslag.

Wagner – Tannhäuser

Her verhaal van de opera Tannhäuser: de ridder/zanger Tannhäuser bemint twee vrouwen, Venus en Elisabeth. Hij verlangt terug naar de wereld en verlaat Venus, maar belooft terug te keren.

Verdi – La traviata

Veel operaliefhebbers menen dat La traviata Verdi’s grootste opera is. Het muziekdrama uit 3 bedrijven beleefde haar premiere in 1853 te Venetië. De opera is gebaseerd op het boek La dame aux camélias van Alexander Dumas.

Wagner – Tristan und Isolde

Een beroemd geworden moment uit de opera is het zogeheten Tristan-akkoord. Dit striemende akkoord is aan het begin van de opera te horen. Aan het slot, met daarin Isoldes indrukwekkende Liebestod wordt het dissonante Tristan-akkoord uit de openingsmaten eindelijk opgelost.

Verdi – Trovatore

Twee mannen, de graaf Di Luna (bariton) en de troubadoer, de zigeuner Manrico (tenor), vechten om de mooie gravin Leonora (sopraan). Maar eigenlijk speelt de geheimzinnige zigeunerin Azucena (mezzosopraan) de hoofdrol.

Strauss – Heldenleben

Ein Heldenleben is een symfonisch gedicht dat in 1899 in première ging. Het werk werd opgedragen aan het Amsterdamse Concertgebouworkest en haar dirigent Willem Mengelberg. Men heeft het Strauss dikwijls kwalijk genomen dat zijn persoon de hoofdrol vervult in het symfonisch gedicht Ein Heldenleben.

Wolf – Mörike-Lieder

Hij schreef ongeveer 300 liederen. Zijn Mörike-lieder uit 1888 wordt door velen als hoogtepunt uit zijn oeuvre beschouwd. In een tijdsbestek van amper negen maanden schreef hij 53 liederen op gedichten van Eduard Mörike.