Tsjaikovski – Ouverture 1812

Pjotr (Peter) Tsjaikovski (1840-1893) wordt beschouwd als de grootste Russische componist. Zijn opvolgers Prokofjev en Rachmaninov noemden hem hun grote inspirator. Ook de moderne componisten zoals Sjostakovitsj en Stravinsky loofden hem. Tsjaikovski stond in zijn omgeving bekend als een weekhartig persoon. Tegenstanders, veelal Russische nationalisten, vonden hem te westers componeren, te romantisch. Sommigen noemden hem spottend ‘mister sentimentalis.’ Anderen  noemden hem verwijfd. De homoseksuele Tsjaikovski reisde veel.  Hij werd overal geëerd maar was een eenzaam mens. Hij overleed op 53-jarige leeftijd aan cholera. Geruchten gaan al zou hij zelfmoord gepleegd hebben door zich te vergiftigen. Zijn broer Modest die een biografie over hem uitbracht, zou dit geheim gehouden hebben.

De Ouverture 1812 uit 1878 is een spektakelstuk dat zijn première beleefde tijdens de opening van de Christus Verlosserkerk in Moskou. Het ene moment luisteren we naar fijnzinnige muziek, dan doet het werk weer bombastisch aan, bijvoorbeeld bij het afschieten van kanonskogels en luid klokgelui.

De Ouverture 1812, een muzikale veldslag tussen Rusland en Frankrijk, werd door Tsjaikovski in opdracht geschreven. Het stuk behandelt de nederlaag dat het leger van Napoleon in 1812 opliep tegen de Russen. Het is een gevecht tussen twee volksliederen: aan de ene kant de Marseillaise, aan de andere kant een bekende Russische hymne. De introductie laat ons een zeer plechtige koraalmelodie horen: God behoedt Uw volk

Zelf was Tsjaikovski nauwelijks tevreden over werken als de Ouverture 1812. Natuurlijk, het waren goed beloonde opdrachten en het geld kon hij best gebruiken, maar vooral zag hij dit soort composities toch als opmaat voor de grote werken die hij in gedachten had. Want één ding wist Tsjaikovski zeker: dat hij eens door de hele wereld zou worden aanbeden!

TSJAIKOVSKI OUVERTURE 1812 NUMMER 067