Holst – The Planets

Toen de Engelsman Gustav Holst (1874-1934) zeventien jaar was kreeg hij een zenuwontsteking in zijn arm. Zijn grote wens om pianist te worden viel daardoor in het water. In plaats van piano ging hij compositie en trombone studeren aan het conservatorium. Later nam hij een baan als trombonist bij verschillende orkesten. Ondanks vele andere composities blijft Holst onverbiddelijk verbonden met zijn suite De planeten (Planets) uit 1915. De componist was daar niet altijd even blij mee: ‘Iedereen vraagt altijd naar mijn Planets, alsof ik niets anders geschreven heb…’

Gustav Holst had astrologie als grote hobby. Hij was gefascineerd door alles wat met het heelal te maken had. De symbolische betekenis uit de antieke mythologie gebruikte hij als basis voor zijn zevendelige suite De planeten. Behalve deze orkestsuite zijn meer van Holsts werken gebaseerd op zijn fascinatie voor de astrologie. Zeven planeten maken deel uit van deze suite. Allen hebben hun eigen betekenis: Mars de brenger van oorlog, Venus de brenger van vrede, Mercurius de boodschapper, Jupiter de brenger van vrolijkheid, Saturnus de brenger van hoge leeftijd, Uranus de tovenaar en Neptunus de geheimzinnige, de mysticus. Stuk voor stuk zijn de zeven symfonische gedichten meesterwerkjes op het terrein van de instrumentatie kunst. Misschien is het eerste deel (Mars, de brenger van oorlog) wel het hoogtepunt van het werk. In ieder geval dwingt het ons tot luisteren. Het is woest en zeer groots van opzet. Niet voor niets wordt dit stuk vaak als zelfstandig werk uitgevoerd.

Toen Holst de Planeten componeerde was Pluto nog niet ontdekt. De ontdekking van dit hemellichaam was pas in 1930. Holst heeft nooit de intentie gehad Pluto aan zijn compositie toe te voegen. De Engelse componist Collin Metthews (1946) kreeg opdracht een achtste deel aan de suite toe te voegen: Pluto.

HOLST DE PLANETEN NUMMER 223