Zemlinsky – Die Seejungfrau

De in Wenen geboren componist Alexander Zemlinsky (1871 – 1942) is van Joodse komaf. Reeds als kleuter ontving hij zijn eerste pianolesjes. Als 19-jarige wint hij als aankomend componist muziekprijzen aan het conservatorium. In 1895 ontmoet hij Arnold Schönberg (1874 – 1942). De twee sluiten vriendschap voor het leven. Behalve componist en pianist werkt Zemlinsky vanaf 1905 als dirigent.

Zemlinsky trouwde in 1907. Hij had veel buitenechtelijke relaties. Hij was hevig verliefd op zijn leerling Alma Schindler (1879 – 1963), de latere echtgenote van Gustav Mahler (1860 – 1911). In die dagen werd zij het mooiste meisje van Wenen genoemd. In 1927 vertrok hij naar Berlijn waar hij ging werken als dirigent bij de Staatsopera. Als Jood werd het werken hem echter  onmogelijk gemaakt. In 1933 vertrok hij naar Amerika.

Naar aanleiding van het sprookje De kleine Zeemeermin van Hans Christian Andersen componeerde Zemlinski het symfonisch gedicht Die Seejungfrau (1905). Het betreft een werk uit de hoog romantiek en laat ons hartstochtelijke fragmenten horen. Een liefdesverlangen. Het werk kan als autobiografisch beschouwd worden, het verwijst naar zijn liefde voor Alma

ZEMLINSKY DIE SEEJUNGFRAU NUMMER 786