Massenet – Werther

De Franse componist Jules Massenet (1842-1912) ontving als kind muziekles van zijn moeder die zelf pianiste was. Hij was nog een kind toen hij werd aangenomen op het conservatorium van Parijs. Hij studeerde zang, piano, orgel en compositie. Met z’n moeder als pianiste en hijzelf als slagwerker verdienden zij de kost voor het gezin door te spelen in theaterorkesten. De contacten met het theaterleven hadden later grote invloed op zijn composities. Met zijn gevoel voor commercie bediende hij zijn publiek wat er van hem verwacht werd. Vaak worden de opera’s van Massenet – hij schreef er meer dan 30 -- als zoet en sentimenteel omschreven. Twee meesterwerken zijn de opera’s Manon uit 1884 en Werther uit 1892.

De opera Werther werd geschreven naar het liefdesdrama van Goethe, Die Leiden des jungen Werther. De gevoelige jongeman Werther is hevig verliefd op Charlotte, maar zij vertelt hem dat ze gaat trouwen met Albert. Werther vlucht en vervloekt het huwelijk van zijn geliefde. Met Kerstmis keert Werther terug en leent pistolen van Albert voor een verre reis. Deze verre reis zal uiteindelijk de dood van Werther zijn. Tijdens de Kerstnacht reist Charlotte naar het huis van Werther. Zij betuigt de stervende Werther haar liefde in een twintig minuten durende sterfscène.

Hoogtepunten zijn de aria’s: Du gai soleil, plein de flame, J’aurais sur ma poitrine, Pourquoi me réveiller, Ah! Ce premier baiser, O Nature, pleine de grace, Va laisse couler mes larmes,

Commentaar op het libretto van de opera Werther waren de vele veranderingen die waren toegebracht en daardoor sterk afweek van de originele roman van Goethe

MASSENET WERTHER NUMMER 493