Bernstein – Westside story

Als zoon van een Russisch emigranten echtpaar begon de Amerikaan Leonard Bernstein (1918-1990) op tienjarige leeftijd met pianoles. Hij raakte zeer geboeid door de muziek en besloot er zijn beroep van te maken. In 1943 werd hij assistent-dirigent van het New York Philharmonic Orchestra. Toen Bernstein de zieke dirigent Bruno Walter moest vervangen, was Bernsteins kostje gekocht. Het publiek was razend enthousiast over zijn optreden. Van de ene op de andere dag was Bernstein een beroemdheid. Spoedig volgden compositieopdrachten en Bernstein was ook te gast tijdens tientallen muziekshows voor de televisie. Bernstein is de muziekhistorie ingegaan als de opvolger van George Gershwin (1898-1937). Hij was een allround showman die geheel opging in zijn dirigeren, pianospelen en zijn (gedreven) televisiepresentaties over klassieke muziek, die over de gehele wereld werden uitgezonden. Als componist liet hij zich inspireren door de amusementsmuziek, de jazz en Amerikaanse componisten.

De Westside story uit 1957 is een musical waarvan het verhaal zich afspeelt in de minder goede wijken van New York. Twee jeugdbendes bevechten elkaar, de Jets en de Sharks. Maria, een zus van de aanvoerder van de Sharks wordt verliefd op Tony, een bendelid van de Jets. Moord en doodslag is het gevolg. Het werk kent sterke gelijkenissen met het liefdesdrama Romeo en Julia. De muziek uit de Westside story verschafte Bernstein internationale roem. De Westside story kent woeste balletten, swingende en jazzy muziek tegenover gevoelige ballads. Bekende songs: Jet Song – America – Maria – Tonight – Somewhere. Een ander belangrijk werk van Bernstein is Candide uit 1956.

BERSTEIN WESTSIDE STORY NUMMER 103