Verdi – Aïda

Aïda is een groot opgezette opera, in vaktermen Grand opera genoemd (een in Frankrijk  ontstaan spektakelstuk met soms overdreven grote orkesten, koren en decors). Aïda werd gecomponeerd door de Italiaan Giuseppe Verdi (1813 – 1901), zoon uit een eenvoudig winkeliersgezin. Verdi werd in hetzelfde jaar geboren als de andere operagigant, Richard Wagner (1813 – 1883).

Vanwege het hier en daar kleinschalige en intieme karakter van Aïda geldt de term Grand opera eigenlijk alleen voor de eerste twee bedrijven. De opera werd geschreven  in opdracht van de Egyptische regering. Het zou gecomponeerd zijn vanwege de opening van het Suezkanaal in 1869. Maar thans neemt men aan dat het werk gecomponeerd is voor de opening van het nieuwe operagebouw in Cairo. Hoe het ook zij, de opera moest in ieder geval een Egyptisch karakter hebben.

Het verhaal, dat zich afspeelt in de tijd van de farao´s, vertelt ons over de Egyptische legeraanvoerder Radames die als beloning voor zijn triomfen op het slagveld, de dochter van de koning,  Amneris mag trouwen. Dit tot grote vreugde van Amneris die al geruime tijd verliefd is op de veldheer. Radames is echter verliefd op Aida, de dochter van de koning van Ethiopië. Zij is naar Egypte gebracht om als slavin te dienen voor Amneris. Als Radames beschuldigd wordt dat hij militaire geheimen zou hebben doorgespeeld aan Aida wordt hij levend in een graftombe gemetseld. Aida verstopt zich bij haar geliefde in de graftombe, zodat zij samen kunnen sterven. Hoogtepunten uit de opera zijn: aria Celeste Aida, de triomfmars en O terra addio.

VERDI AÏDA NUMMER 329